Edward Thorndike: Das Gesetz der Wirkung

Das von Edward Thorndike entwickelte Prinzip des Gesetzes der Wirkung deutete darauf hin:

“Reaktionen, die in einer bestimmten Situation eine befriedigende Wirkung haben, werden in dieser Situation eher wieder auftreten, und Reaktionen, die eine unangenehme Wirkung haben, werden in dieser Situation weniger wahrscheinlich wieder auftreten (Gray, 2011, S. 108-109).”

Edward Thorndike (1898) ist in der Psychologie berühmt für seine Arbeit über das Erlernen der Theorie, die zur Entwicklung einer operanten Konditionierung innerhalb des Verhaltenismus führt.

Während die klassische Konditionierung davon abhängt, Zusammenhänge zwischen Ereignissen zu entwickeln, bedeutet die operante Konditionierung, von den Folgen unseres Verhaltens zu lernen.Edward Thorndike Das Gesetz der Wirkung

Skinner war nicht der erste Psychologe, der das Lernen anhand von Konsequenzen studierte. Tatsächlich baut Skinner’s Theorie der operanten Konditionierung auf den Ideen von Edward Thorndike auf.

Thorndike studierte Lernen bei Tieren (meist Katzen). Er entwickelte ein klassisches Experiment, bei dem er mit einer Puzzlebox (siehe Abb. 1) die Gesetze des Lernens empirisch erprobte.

Er legte eine Katze in die Puzzlebox, was dazu ermutigte, zu entkommen, um ein Stück Fisch zu erreichen, das draußen platziert war. Thorndike würde eine Katze in die Box stecken und die Zeit, wie lange es dauerte, bis sie entkommen konnte. Die Katzen experimentierten mit verschiedenen Möglichkeiten, der Puzzlebox zu entkommen und die Fische zu erreichen.

Irgendwann stolperten sie über den Hebel, der den Käfig öffnete. Als er entkommen war, wurde er wieder eingesetzt, und noch einmal wurde die Zeit, die für die Flucht benötigt wurde, festgehalten. In aufeinanderfolgenden Versuchen lernten die Katzen, dass das Drücken des Hebels günstige Folgen haben würde, und sie nahmen dieses Verhalten an und wurden immer schneller beim Drücken des Hebels.

Edward Thorndike legte ein “Gesetz der Wirkung” vor, das besagt, dass sich jedes Verhalten, dem angenehme Folgen folgen, wahrscheinlich wiederholen wird, und jedes Verhalten, das von unangenehmen Folgen gefolgt wird, wird wahrscheinlich gestoppt werden.

Kritische Bewertung

Thorndike (1905) führte das Konzept der Verstärkung ein und war der erste, der psychologische Prinzipien auf den Bereich des Lernens anwandte.

Seine Forschungen führten zu vielen Theorien und Gesetzen des Lernens, wie z.B. der operanten Konditionierung. Skinner (1938), wie Thorndike, stellte Tiere in Kisten und beobachtete sie, um zu sehen, was sie lernen konnten.

Die Lerntheorien von Thorndike und Pavlov wurden später von Hull (1935) synthetisiert. Thorndikes Forschung trieb die vergleichende Psychologie fünfzig Jahre lang voran und beeinflusste in diesem Zeitraum und auch heute noch unzählige Psychologen.

Referenzen

Grau, S. (2011). Psychologie (6. Auflage) New York: Wertvolle Verlage.

Rumpf, C. L. (1935). Die widersprüchlichen Psychologien des Lernens – ein Ausweg. Psychologische Überprüfung, 42(6), 491.

Häuter, B. F. (1938). Das Verhalten von Organismen: Eine experimentelle Analyse. New York: Appleton-Century.

Thorndike, E. L. (1898). Tierische Intelligenz: Eine experimentelle Studie über die assoziativen Prozesse bei Tieren. Psychologische Monographien: Allgemeines und Angewandtes, 2(4), i-109.

Thorndike, E. L. (1905). Die Elemente der Psychologie. New York: A. G. Seiler.