Wilhelm Wundt – Vater der Psychologie

Wilhelm Wundt eröffnete 1879 das Institut für Experimentelle Psychologie an der Universität Leipzig in Deutschland. Dies war das erste Labor, das sich der Psychologie widmete, und seine Öffnung wird normalerweise als der Beginn der modernen Psychologie angesehen. Tatsächlich wird Wundt oft als Vater der Psychologie angesehen.

Wundt war wichtig, weil er die Psychologie von der Philosophie trennte, indem er die Funktionsweise des Geistes strukturierter analysierte, wobei der Schwerpunkt auf objektiver Messung und Kontrolle lag.

Dieses Labor wurde zu einem Mittelpunkt für diejenigen mit einem ernsthaften Interesse an der Psychologie, zuerst für deutsche Philosophen und Psychologiestudenten, dann auch für amerikanische und britische Studenten. Alle nachfolgenden psychologischen Laboratorien wurden in ihren Anfangsjahren eng an das Wundt Modell angelehnt.Wilhelm Wundt - Vater der Psychologie

Wundts Hintergrund war die Physiologie, was sich in den Themen widerspiegelte, mit denen sich das Institut beschäftigte, wie z.B. der Untersuchung von Reaktionszeiten und sensorischen Prozessen und Aufmerksamkeit. Beispielsweise würden die Teilnehmer einem Standardreiz (z.B. einem Licht oder dem Klang eines Metronoms) ausgesetzt und aufgefordert, ihre Empfindungen zu melden.

Wundts Ziel war es, Gedanken und Empfindungen aufzuzeichnen und in ihre Bestandteile zu analysieren, ähnlich wie ein Chemiker chemische Verbindungen analysiert, um an die zugrunde liegende Struktur zu gelangen. Die von Wundt gegründete Schule für Psychologie ist bekannt als Voluntarismus, der Prozess der Organisation des Geistes.

Während seiner akademischen Laufbahn bildete Wundt 186 Doktoranden aus (116 in Psychologie). Dies ist wichtig, da es dazu beigetragen hat, seine Arbeit zu verbreiten. Tatsächlich wurden Teile von Wundts Theorie von seinem ehemaligen Schüler Edward Titchener entwickelt und gefördert, der sein System als Strukturalismus bezeichnete, oder die Analyse der Grundelemente, die den Geist ausmachen.

Wundt wollte die Struktur des menschlichen Geistes untersuchen (durch Selbstbeobachtung). Wundt glaubte an den Reduktionismus. Das heißt, er glaubte, dass das Bewusstsein auf seine Grundelemente heruntergebrochen (oder reduziert) werden könnte, ohne irgendwelche der Eigenschaften des Ganzen zu opfern.

Wundt argumentierte, dass bewusste mentale Zustände durch Selbstbeobachtung wissenschaftlich untersucht werden könnten. Wundts Selbstbeobachtung war keine kausale Angelegenheit, sondern eine hoch praktizierte Form der Selbstbeobachtung. Er trainierte Psychologiestudenten, Beobachtungen zu machen, die durch persönliche Interpretation oder frühere Erfahrungen beeinflusst wurden, und nutzte die Ergebnisse, um eine Theorie des bewussten Denkens zu entwickeln.

Hochqualifizierte Assistenten erhalten einen Stimulus wie ein tickendes Metronom und reflektieren die Erfahrung. Sie würden berichten, was der Reiz sie zum Nachdenken und Fühlen brachte. Derselbe Reiz, die gleiche physische Umgebung und die gleichen Anweisungen wurden jeder Person gegeben.

Wundts Methode der Selbstbeobachtung blieb kein grundlegendes Werkzeug psychologischer Experimente über die frühen 1920er Jahre hinaus. Sein größter Beitrag war es, zu zeigen, dass die Psychologie eine valide experimentelle Wissenschaft sein könnte.

Daher war es eine Möglichkeit, wie Wundt zur Entwicklung der Psychologie beigetragen hat, seine Forschung unter sorgfältig kontrollierten Bedingungen, d.h. mit experimentellen Methoden, durchzuführen. Dies ermutigte andere Forscher wie die Verhaltensforscher, den gleichen experimentellen Ansatz zu verfolgen und wissenschaftlicher zu sein. Heute argumentieren Psychologen (z.B. Skinner) jedoch, dass die Selbstbeobachtung nicht wirklich wissenschaftlich war, selbst wenn es die Methoden waren, die zur Selbstbeobachtung verwendet wurden. Skinner behauptet, dass die Ergebnisse der Selbstbeobachtung subjektiv sind und nicht überprüft werden können, da nur beobachtbares Verhalten objektiv gemessen werden kann.

Wundt konzentrierte sich auf drei Bereiche der mentalen Funktionsfähigkeit: Gedanken, Bilder und Gefühle. Dies sind die grundlegenden Bereiche, die heute in der kognitiven Psychologie untersucht werden. Das bedeutet, dass die Untersuchung von Wahrnehmungsprozessen auf Wundt zurückgeführt werden kann. Wundts Arbeit weckte das Interesse an der kognitiven Psychologie.

Auf der Grundlage seiner Arbeit und des Einflusses, den sie auf die ihm folgenden Psychologen hatte, kann Wundt als Begründer der experimentellen Psychologie angesehen werden und sich so seinen Platz in der Geschichte der Psychologie sichern. Gleichzeitig glaubte Wundt selbst, dass der experimentelle Ansatz in seinem Umfang begrenzt sei und dass andere Methoden notwendig seien, wenn alle Aspekte der menschlichen Psychologie untersucht werden sollten.